domingo, 30 de diciembre de 2012

Biólogos de México buscan descifrar canto de ballenas

 File:Humpback Whale, blowholes.jpg   

Author D. Gordon E. Robertson-Creative Commons

Según los expertos, las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) tiene dos tipos de sonido, los cantos sólo los realizan los machos y pueden cambiar el patrón 

Durante los avistamientos de ballenas jorobadas en Puerto Vallarta, Jalisco, algunas embarcaciones cuentan con equipo especial para escuchar los sonidos que emiten bajo el agua estos cetáceos.

"Cantan una canción y donde la terminan vuelven a empezar y cantan la misma canción una y otra vez. Y el año próximo que vuelvan a venir, van a cantar la misma canción, con alguna variante es posible", señaló Roberto Moncada del Instituto Tecnológico de Bahía de Banderas.

Según los expertos, los cantos sólo los realizan los machos y pueden cambiar el patrón de sonidos. Además lo hacen con la cabeza dirigida hacia el fondo marino.

"La canción dura entre 15 a 20 minutos y cada año cambian una estrofa y todos se saben la misma canción, aunque nunca estuvieron todos juntos. Entonces como se saben todos la misma canción. Para mí una de las grandes preguntas, es quien es el macho que dice: Esta es la frase nueva de esta temporada y todos están de acuerdo", destacó Astrid Frisch Jordán, Ecología y Conservación de Ballenas A.C.

Los cantos de las ballenas jorobadas son unos de los grandes misterios para los biólogos marinos. Sin embargo, han podido descifrar algunas de sus características.

"Y los cetáceos tienen dos tipos de sonidos. Los clics que son los eco-localizan y los silbidos ó gemidos que son los que manifiestan ciertos estados de ánimo", añadió Roberto Moncada. 

Fuente: noticiero Televisa  

Espectrograma de la vocalizaciones de una yubarta. Se muestra en detalle los primeros 24 s de una grabación de 37 segundos. El canto y los clics de ecolocación son visibles como estrías horizontales visible y barridos verticales respectivamente.

 http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7d/HumBack2.jpg

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Empieza la temporada de caza de ballenas











Cuatro navíos balleneros japoneses ya están rumbo al Océano Antártico para dar comienzo la temporada de captura de cetáceos, en la que, hasta marzo, esperan lograr capturar 985 ballenas rorcuales y otro tipo de cetáceos.

En esta ocasión la flota estará integrada también por miembros de la Guardia Costera japonesa, indicó la agencia de noticias Kyodo.




El Gobierno nipón asegura que el objetivo de estas capturas "científicas" es investigar el ADN y el contenido de los sistemas digestivos de estos cetáceos, y de hecho sus expediciones a la Antártida están a cargo del Instituto de Investigación de Cetáceos, pero los ecologistas denuncian fines comerciales.




Japón, que ha reforzado desde 2010 la seguridad de sus navíos para evitar el boicot ecologista, abandonó la caza de ballenas en 1986 por la moratoria impuesta a nivel internacional, pero la retomó en 1987 alegando motivos científicos, entre las críticas de numerosas asociaciones y países.




Noruega, Islandia y Japón son los países que ejecutan la matanza de los mamíferos en lo que ellos llaman ‘caza con fines científicos’.




En la temporada 2011/2012 Japón no cubrió siquiera un tercio de su objetivo de pesca (establecido en unas 900 ballenas) por el mal tiempo y también por el "acoso" de dos barcos de Sea Shepherd, que siguieron a los pesqueros japoneses durante 27 mil kilómetros y bloquearon la caza en varias ocasiones. Sea Shepherd ha anunciado que incrementará hasta cuatro el número de barcos que utilizará esta temporada para detener la caza de cetáceos.




Australia, Nueva Zelanda, Estados Unidos y los Países Bajos instaron a los ecologistas a adoptar una actitud responsable durante la próxima temporada de caza de ballenas en la Antártida, según un comunicado divulgado por el Gobierno neozelandés.


La forma en que se produce la matanza de las ballenas es el tema más polémico. Desde un barco ballenero los cazadores disparan un arpón con punta de granada, que está diseñado para entrar en el cuerpo de la ballena antes de estallar. Esto produce un golpe enorme y heridas internas en los animales. Pero resulta difícil aniquilarlas inmediatamente desde una plataforma en movimiento. Tienen que ser rematadas mediante disparos de rifles o con otro arpón, explicó Marcela Vargas, de la fundación internacional WSPA, para la protección de los animales.
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sábado, 29 de diciembre de 2012

La paradoja del filósofo enfermo

Un filósofo sufre trastornos estomacales que le provocan un malestar general, dolores musculares, jaqueca y otros padecimientos físicos, todos muy molestos. Con mucha dificultad logra incorporarse en la cama y escribe:

"Demostración de la inexistencia del alma:

"Si tuviéramos un alma inmaterial, capaz de sobrevivir a la muerte del cuerpo, y esa alma fuera el verdadero asiento de nuestro yo, de nuestra esencia, de nuestro intelecto, entonces el alma debería ser inmune a los males del cuerpo, pues los males del cuerpo están causados por agentes físicos incapaces de afectar un ente inmaterial. Por lo tanto, los males del cuerpo no deberían afectar nuestra capacidad de razonar. Pero hete aquí que yo estoy postrado por la ingestión excesiva de malos alimentos y esa causa meramente física disminuye hasta anularla mi capacidad de pensar; mi mente está nublada y divaga incapaz de centrarse en cualquier idea compleja. Dado que mi mente, mi yo, se ve afectado por causas físicas, ese yo no puede residir en un ser inmaterial, luego el alma no existe y nuestra inteligencia es el fruto de la acción física del cerebro.

"Refutación: A pesar de mi malestar físico he sido capaz de concebir el argumento anterior, luego, mi mente funciona correctamente a pesar de mis males físicos. La mente es, por tanto, inmaterial.

"Refutación de la refutación: Quizás mi argumento no es más que un galimatías sin sentido y me parece correcto solamente porque mi mente no funciona adecuadamente a causa de mis males físicos.

"Paradoja: Si mi argumento es correcto, entonces se refuta a sí mismo, porque habré podido escribir un argumento correcto a pesar de estar enfermo. Si mi razonamiento es falaz y no me he dado cuenta entonces el argumento es correcto, mi mente está nublada a causa de los males de mi material estómago.

"Mi argumento es correcto si y sólo si es falaz."

viernes, 28 de diciembre de 2012

Una Epidemia de bacterias está destruyendo el Coral en Hawaii

 Hawaii coral
 Las cianobacterias afectan el coral en Makua, Kauai , en la costa norte de Hawái, según esta imagen del 5 de agosto de 2012.Los puntos verdes indican las macroalgas, los puntos rojos indican las cianobacterias asociada a la pérdida de tejido, y los puntos azules indican coral vivo.(Thierry Work, USGS)

  IMAGE: Coral of genus Acropora (Acroporidae) at French Frigate Shoals, Northwestern Hawaiian Islands. (NOAA, Wikimedia Commons)










Las cianobacterias afectan el coral en Makua, Kauai , en la costa norte de Hawai, según esta imagen del 5 de agosto de 2012.Los puntos verdes indican las macroalgas, los puntos rojos indican las cianobacterias asociada a la pérdida de tejido, y los puntos azules indican coral vivo.(Thierry Work, USGS)


Una epidemia de bacterias está matando grandes extensiones del coral en Kauai, la costa norte de la isla de Hawai, informaron ayer científicos del Servicio de Geología de Estados Unidos gracias a un trabajo en conjunto con el Instituto de Biología Marina de la Universidad de Hawai.

Con sólo cubrir el 0,5 por ciento de la superficie de la Tierra, en los arrecifes de coral proveen el hábitat de un 25 por ciento de todas las especies marinas, por lo que una epidemia en estas zonas puede tener graves consecuencias en la fauna, informa USGS.

Las pruebas indicaron que el coral está contaminado de manera masiva con una infección de cianobacterias.

“Este brote de la enfermedad de coral es el primer caso donde se ha documentado una enfermedad de cianobacterias en Hawai en una escala tan grande. Los científicos están tratando de averiguar lo que está impulsando la epidemia”, informó USGS.

Las cianobacterias se las conoce en un tipo de algas de color azul verdosas que a menudo florecen en los lagos de agua dulce, pero que en otros casos producen toxinas que causan enfermedades al ser humano, a la vida silvestre y a los animales.

Los científicos están evaluando si hay responsabilidad de los sedimentos o de la contaminación de la Tierra en esta epidemia que está proliferando.

“Los brotes de enfermedades de vida silvestre son indicadores de que algo anda mal en el medio ambiente”, señala USGS.

Ellos postulan que al igual que muchos otros lugares, “los arrecifes de coral en Hawai se ven afectados por el cambio climático global, la contaminación terrestre, la pesca excesiva y la enfermedad”, sin embargo se está hablando de un refugio de muchas crías, de innumerables especies marinas.

El coral y las especies que ahí viven protegen de manera importante a los puertos de las islas, al evitar la erosión, además que “son vitales para la industria del turismo”, señalan los autores del estudio.

Son además, un indicador de la salud del medio ambiente, “sin embargo, los arrecifes de coral están en declive en muchas partes del mundo. Se estima que el 30 por ciento serán destruidos o gravemente degradados en los próximos 10 años”.


Fuente: Prensa digital,Mysterious Coral Disease Strikes Hawaiian Island

domingo, 2 de diciembre de 2012

Kamilo Beach, en Hawai, una playa de basura



 

Kamilo Beach, en el extremo sur de la Isla Grande de Hawai ha sido durante mucho tiempo un vertedero de desechos enviados por las corrientes del océano - Se estima que alrededor de 20 toneladas llegan a tierra cada año.  

El tsunami de Japón de 2011 está enviando aún más escombros sumándose a los impactos de la playa y de la vida silvestre, las aves marinas y la pesca.

Los investigadores y los residentes están preocupados  ya que los escombros del tsunami de Japón sólo se sumará a un problema ya abrumador. 



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Bunge

International Journal of Theoretical Physics, Vol. 3, No. 6 (1970), pp. 507-508 Virtual Processes and Virtual Particles: Real or Fictitious? M A R I O B U N G E Foundations and Philosophy of Science Unit, McGill University, Montreal Received: 14 August 1970 Abstract The notions of a virtual process and a virtual quantum, central in current field theories, are usually justified by means of the so-called fourthindeterminacy relation between energy and time. But since the latter formula is meaningless in quantum theory, virtual processes and virtual quanta turn out to be fictions. A number of consequences follow. In quantum theory a process is called virtual if (i) it does not conserve energy but (ii) it lasts for too short a time to be observable. Correspondingly, a field quantum (photon, pion, etc.) is said to be virtual if it takes part in a virtual process as an intermediary. Quantum electrodynamics and meso- dynamics are choked with virtual processes and virtual quanta. Thus nucleons are said to be surrounded by clouds of virtual pions, which can be shaken offin a collision. And interactions are often regarded as exchange forces and the thing that is supposedly being exchanged is called a virtual quantum. A typical example is the reversible, but of course unobservable, process that would be responsible for the strong interactions, namely p --> n + zr +. These concepts originated in the attempt to assign a physical meaning to every term in a perturbation expansion or, equivalently, to give a literal interpretation of every Feynman diagram. A possible additional motivation was the desire to understand field theory in terms of particles. Whatever the source of the concepts of virtual processes and virtual quanta, they are usually taken seriously rather than as metaphors or as mnemonic devices. So much so that their introduction is frequently justified. The usual justifica- tion for hypothesizing such unobservable, but allegedly real, objects involves the so-called fourth indeterminacy inequality, i.e. A E . A t > h/2 On setting d E equal to the energy of the virtual or transfer quantum, and interpreting At as the duration of the process, one gets an extremely small value for the latter even for atomic processes. For a virtual pion emitted by a proton and then reabsorbed by the resulting neutron, A E = 140 MeV, whence At >7 10 -24 s. And this is, clearly, too short a period for the process to be observable, hence for the hypothesis to be refutable. Unfortunately, the argument employed to justify the very existence of virtual processes and quanta rests on three faulty premises. The first is the philosophical assumption that a law of nature, such as energy conservation, can be violated as long as no one is observing. The second is that the rest energy of a virtual quantum and the duration of a virtual process can be regarded as mean standard deviations--which are the mathematically well defined and physically meaningful concepts occurring in the genuine 5o7 508 MARIO BUNGE Heisenberg inequalities, namely those involving the linear momentum and the position coordinate operators. The third premise is the fourth in- determinacy inequality, which is neither an axiom nor a theorem of quantum mechanics and is, moreover, meaningless in it, since time is not a dynamical variable but a scatter-free parameter, and p0 = ihO/Ox o, x o = ct, is not the energy operator (Bunge, 1970). Surely from a logical point of view there is nothing wrong with the reason- ing used to justify a virtual process (or quantum) hypothesis. But it is materially unsound because it involves false or meaningless premises. And it is methodologically wrong, for it consists in hanging one fiction from another in the style of Ptolemaic astronomy. Moreover, it is impossible to correct the argument while keeping the basic assumptions that entail energy conservation. The only way to restore consistency would be to give up those assumptions, thus squarely abandoning the energy conservation theorems and the quantum numbers associated with them. But then no theoretical framework would remain to house the virtual processes and quanta. We conclude that virtual processes and virtual quanta, as defined at the beginning of this note, are fictions and as such have no rightful place in a physical theory. I n general, if a term in a perturbation expansion, or a Feynman diagram, violates a well-corroborated physical principle (like conservation or 'causality'), then we should either give it up or abstain from assigning it a physical meaning: we should regard it instead, at best, as a computational intermediary (Bunge, 1955, 1959). Our analysis has the following consequences. First, quantum theories should be interpreted in such a way that they do not involve virtual processes and virtual quanta. In particular, exchange forces must be reinterpreted in this sense. Second, the hypothesi s that every nucleon is surrounded by a cloud of virtual mesons that escape detection should be replaced by some realistic hypothesis concerning the nucleon structure and/or the meson field (which should in turn not be reduced to a system of particles). Third, the idea that mass values are indicative of interaction strengths (presumably a heir to Mach's ill-fated 'principle') must go likewise. Fourth, and Consequently, a whole set of problems vanishes automatically--e.g, the question why should the/~ meson exist although it has the same interactions as the electron. Fifth, and philosophically most important, the weird metaphysical notion of a virtual object, as something real but not quite, must go. Sixth, and methodologically most important, a new hypothesis should not be accepted, even if heuristically fertile, if it contradicts well- Corroborated and accepted formulas. Particularly, any Ptolemaic attempts to patch up one fiction with another should be resisted. R e f e r e n c e s Bunge, M. (1955). Methodos, 7, 295. Bunge, M. (1959). Metascientific Queries. Charles C. Thomas, Springfield, Ill. Btmge, M. (1970). Canadian Journal of Physics, 48, 1410.